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【書中自有好建築】香港註冊建築師花5年成書,用257頁圖文活現築蹟

香港工業重心早在九十年代大舉北移,隨時間流轉,往日每天都轟隆作響的工廠大廈已如廢墟般被空置。每次經過社區內被荒廢的工廈,都會想:「其實可否把這些空間闊落的建築轉化其他用途?成為讓街友入住的宿舍好像也不錯啊。」

經香港註冊建築師、香港高等教育科技學院(THEi) 環境及設計學院副教授祈宜臻(Tris)講解,才發現「升級再造」這個由環保界提倡的理念,原來不只能應用於手作或日用品。Tris與團隊花五年時間搜集有關活化舊建築的資料集結成《活現築蹟:工廈.活化.新生》一書,先闡述一些保育方法的基本概念和歷史,再介紹一系列海外及本地的成功案例,剖析活化再利用的好處及挑戰。

肉酸又老土 工廈有乜好?

也許是因為專業建築師的身份,Tris看建築物的觀點跟一般大眾總有點不同。她笑言:「大家都很嚮往設計得天馬行空的建築,甚至連使用的材料都要最新潮的;我卻很喜歡欣賞有歷史價值的建築物,就如有人會欣賞古董一樣。」

在眾多舊建築裡,工廈是Tris的偏好。她說雖然大眾總覺得工廈「肉酸」和老土,但這卻正是工廈獨特的風格,「以前香港工業最發達時,是需要一些快速建成的建築物去幫助工業的發展、工人的就業和機器的運作,所以偏向以實用為考量,毫不著重美感。」例如工廈常採用的經典建築概念「Post and Beam」(樑柱結構),實用性就在於以多條柱子和橫樑築起鞏固的結構,讓大型機器能順利被儲置和運作。然而隨著香港工業式微,工廈漸漸被荒廢,它的建築特色和玩味難被大眾發現。

五年造一書 暢談活化經驗

Tris直言以往在商業角度來說,人們不太在意建築物的文化和歷史價值,所以覺得清拆所有老舊建築才是最前瞻的發展方向。直至政府2010年推出活化工廈政策,加上近年開始重視香港情懷,都是讓大眾接觸工廈甚至認識活化概念的好時機。

Tris與一眾建築界精英攜手,以文字向大眾推送概念:「我們很高興可以藉此機會解釋活化工廈是怎樣的一回事,所以還未計籌備和跟書商洽談分工等工序,我們花了五年的時間寫出這本書。」Tris也決定由淺入深,從「為甚麼要活化工廈?」這個角度切入,輔以香港以外的例子,加強大眾對活化本地舊建築的想像:「我們作了詳細的資料蒐集,找來了不同地方例如上海、新加玻、洛杉磯和意大利等多個活化舊建築的成功例子,再從每個例子裡勾出香港能借鏡的地方。」

其實近年香港出現愈來愈多活化舊建築的成功案例。位於太子近深水埗的雷生春、石峽尾的賽馬會創意藝術中心、灣仔的藍屋建築群和茂蘿街七號(前稱「動漫基地」)四個例子就被載於書內,負責上述活化項目的建築界專家也分別現身說法,暢談箇中細節:「外國有大量土地供應,也有豐富的資源。然而香港地少之餘施工時間又有限,怎樣才能真正做到活化呢?四個項目背景和細節都不盡相同,相信在這章節能讓大眾對本地推行活化掌握多點眉目。」

活@KCC 承上啟下

談到活化再利用工業大廈,一直對工廈情有獨鍾的Tris立刻滔滔不絕地分享,位於葵涌的「活@KCC」是本地特別的例子。

她解釋:「首先地點位於葵涌,這地方見證了由五十到七十甚至九十年代,香港工業最發達的時間。雖然以往那裡的交通不能算是四通八達,但從小細節能看見建築師有盡力與市中心保持連繫。」活@KCC的前身是1973年落成的聯泰工業大廈,2011年由新鴻基地產收購改建為「銀座式」購物商場;工程由2011年第一季開始,至2018年第二季終於峻工,並於同年六月正式開幕,於港鐵葵興站E出口步行兩分鐘便到達(詳見另文)。

Tris說聯泰工業大廈採用精簡的樑柱結構,樓底有一定高度,配以通風和採光的元素等,其實已經是建築物一大優勢。設計師要想的,是如何繼續利用這些優勢,並把其活化成現代的元素。

她舉例解釋:「其實可以發現設計師在工程初期,是有努力地想過怎樣活化細節。例如位於四樓平台的花園,除了增加綠色元素,也能讓陽光自然地進入建築物。」而加裝連接葵興地鐵站和活@KCC的行人天橋,也可見建築團隊有意加強建築物與社區間的互動。她說活@KCC的案例,很值得其他準備進行活化再利用的工業大廈去參考。

活化 = 人的參與

花超過五年時間完成這本書,現在的Tris對「活化」的理解,除了在於建築物本身,也更看重「人」的元素。例如書裡的例子——賽馬會創意藝術中心,其「人」的元素就是在於活化後真的讓一眾藝術家能進駐在內成為他們的大本營。

「這個例子令我覺得活化建築的意義是因為有人的存在,才令大眾知道原來人們真的可以善用這個地方;或者別人不知道某地方以前是工廠,了解背後故事的人們就能繼續承傳。這就是我們常說的『building envelope』——建築物的結構不變,但裡面的人,意義和用途卻不停在變。『活化』建築需要人們的參與,才能令他『活』起來。」

熊天賜

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