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女生英語教室|細讀50篇美國短篇小說代表作,英語文學入手有辦法

一直有很多年輕讀者詢問如何開始接觸英語文學。誠然,英語文學範圍很廣泛,畢竟英語世界之大,種類體裁之廣,我認為讀者廣讀文學作品之餘也應了解自己的喜好,選擇喜愛的書籍或作品,是令閱讀習慣長壽的方法。

不過,在眾多體裁之中,我始終偏好短篇小說,亦極力推薦新手閱讀短篇小說呢!箇中的原因很簡單,如果你像我一樣欠缺耐性,生活又極度忙碌,但又想一嚐閱讀滋味,看短篇小說便能在短時間內理解情節和讀完,閱讀節奏比較容易掌握,減低半途而廢甚至放棄的機會。

《50 Great Short Stories》是一本我經常推薦給學生的短篇小說集,它收錄 50 篇近代英語世界偉大經典的短篇小說,其中包括了海明威 (Ernest Hemingway)、愛倫玻 (Edgar Allan Poe) 這些偉大作家的著作。

在短篇小說的框架下,作家往往以簡單恰到好處的文筆,塑造鮮明的人物形象,配以日常生活典型的衝突 (conflict) 顯露社會、人文現象。Thomas Wolfe 的 《Only the Dead Know Brooklyn》以一位在美國紐約市等待火車的主人翁第一身視角出發,展現布魯克林 (Brooklyn) 區的鬧市生活。特別的是,全篇以布魯克林方言來撰寫,除了有塑造人物角色之效,還帶領讀者融入當地情景,感受當地人的社交生活。閱讀文學作品時,除了學習生字,也不妨留意一下作者運用的寫作手法 (literary device),以及作者如何描繪角色及環境,故事背後揭露的社會問題等等。

閱讀小貼士: 《50 Great Short Stories》始終是一本短篇小說集,當中收錄的作家及創作背景也不盡相同,讀者閱讀時若發現當中有故事不合個人口味,也是平常事。畢竟,在鑑賞作品的過程中堅持獨立思考,也是接觸文學作品重要的心態。

Joyce

90後女生,網絡英文教師。喜歡看書和到冷門國家旅遊。畢業後毅然放棄做律師,並創立女生英語 Girls Learn English!,希望幫女性克服英文口語難關,提升英文流暢度,用英文我口講我心。

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