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蘇芽|看楊白勞的《世界歷史有一套》,輕鬆即食各地歷史脈絡

Netflix 的英國皇室劇集與現實中的皇室訪問,同樣扣人心弦,每一次看,都彷彿長了一點英國歷史知識,但愈看就愈多不明白的地方。多次上網東翻西找,但英國歷史太源遠流長,亂得不成樣子,上星期逛書局,心血來潮走到平時不會駐足的歷史書架,當翻到楊白勞的《世界歷史有一套之老大的英帝國》,我眼前瞬間一亮!這本「歷史即食書」竟然寫得相當有趣!

作者有條不紊地理清了英國史的脈絡,用詼諧幽默的口吻將原本令人昏昏欲睡、難以牢記的歷史娓娓道來,通俗易懂。書一開篇就以《哈利.波特》裡提到的人物「梅林」開始,從英國的上古神話說到當代英國政權更迭,讀來輕鬆愉快,很容易就了解英國如何從古羅馬時期一個海島小國,憑藉工業革命而日益強盛,成為所向披靡的海上霸主,逐步建立地球上最龐大的殖民帝國,直至光芒緩緩減退。歷史本該是這樣活生生的。

能寫出這樣的書,作者本身也是一個妙人。

據說楊白勞來自深圳草根,因有感市面上世界史的書太嚴肅,顯得過於枯燥乏味,完全不能令人提起閱讀興趣,於是捲起衫袖自己動手寫,從此在網絡崛起走紅,被網民追捧為有料、有才、有趣的「世界史最強作」,一齊惡補歷史課。

「楊白勞」此筆名取自40年代經典民族歌劇《白毛女》中的角色,作者藉此鞭策自己像「長工」一樣孜孜不倦寫出好的作品。談到自己的著作時,楊白勞曾表示他最大的希望,是即使村口廁所沒有紙了,大家也不要打《世界歷史有一套》的主意,同時也希望讀者的兒孫們他日賣廢紙時,可以高抬貴手「放生」這本書。

除了英國,楊白勞這套世界歷史系列尚有《德意志是鐵打的》、《羅馬帝國睡著了》、《聞香法蘭西》、《最冷和最熱的俄羅斯》、《後發先至的美利堅》,單看書名,就已經十分醒神,很有意思。

作者在《老大的英帝國》的尾段,以參加才藝節目《全英一叮》創出樂壇神話的靚聲村姑蘇珊博伊爾作結,她一曲 Memory 盪氣迴腸:

Memory, all alone in the moonlight. I can dream of the old days. Life was beautiful then. I remember the time I knew what happiness was. Let the memory live again.

這會是英國皇室成員的心聲嗎?

蘇芬

貼地中女,但經常懷緬過去那動人時光,數典不忘祖。

Success!

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