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譚劍|用推理小說側寫移民眾生相,文善創出屬於自己的一片藍海

讀 MBA 時,我學到一個很重要的概念,叫「獨特賣點」(unique selling point,簡稱usp),簡單來說,就是你推出的產品如果不想和同類型產品在價格上進行競爭,就必須擁有獨特的賣點,和其他產品作出區別,創造屬於自己的一片藍海 (相對於競爭劇烈的「紅海」)。當時有一本相當暢銷的商業書名為《藍海策略》就是談這個概念。

其實這一點,不必讀 MBA 就知道,香港文學泰斗劉以鬯先生有句流傳甚廣的格言:「寫作,就是要與眾不同。」

大部份能獨當一面的作家,都有他的 usp,即使同樣是一眾寫推理小說的作家,也不例外,各有特長,也許是傾向本格派,也許靠近社會派,也許,就是書寫自己住的城市,像我在〈帶一本推理小說去日本〉提過,抓到那座城市獨特的風貌。

說到這個 usp,文善就是獨特的例子。

她算是和我同一世代的人,不同的是,她在香港完成中學後,就和家人移居加拿大,升讀大學、結婚,沒有回流,一直住在當地,工作多年後才開筆創作推理小說,因此,不像那些在香港活過大半生和成名後才移居加拿大的作家,作品並沒有隨作者移居而是繼續停留在香港,文善筆下的長篇小說都是在加拿大發生,主角和她一樣都有香港背景,除了追查真相,也面對文化衝擊 (有時是主題,有時在字裡行間),而這點是在加拿大土生土長的第二代香港人不會思考的問題,他們未必會再用中文去讀寫小說,甚至乎,小說是一樣他們根本不會碰的東西。

身為在夾縫中生存的一代,在文善作品裡總會找到很獨特的風景,雖然主角身上有香港人的思考方式和喜好,但身處加拿大,不只生活型態跟在香港大不相同,還要面對不同族裔的外國同事 (《逆向誘拐》),和九一一恐襲的距離原來近在咫尺 (《你想殺死老闆嗎?(我們做了!)》),面對女性職場的 glass ceiling (《輝夜姬計畫》,不得不說,以我的親身經驗,香港這點可能跑得比加拿大更前)。我不排除有些人讀過她的小說後,會打消移民的念頭。

她的風格在拿下「島田獎」首獎的《逆向誘拐》裡基本上已經表現得淋漓盡致,以加拿大的香港人為主角,故事圍繞商業社會的運作之餘,同時抓到非常前沿的科技發展 (或科幻設定)。這個寫作策略在後續的作品裡不斷進行細部調整,如《你想殺死老闆嗎?(我們做了!)》,如結合科幻和女性議題的《輝夜姬計畫》,到了這本《不白之冤》的主角居然是大學生。

故事圍繞一宗 16 年前的命案,一個在加拿大小鎮的華人女高中生被指控謀殺同校的體育健將 (男),至今仍在服刑。幾幫人馬以紀錄片形式追查真相。核心謎團非常本格推理,加上被指是兇手的學生喜愛日本動畫文化和英語對話不靈光等引起文化衝突的議題,讓故事糅合本格派和社會派之餘,文善更大的野心是用不落俗套的紀錄片方式說故事,並成為透露兇手的關鍵。

多年前文善在一篇訪問裡談到想寫華人移民故事,現在看來她就是用一系列推理小說側寫移居加拿大 (或北美) 的華人眾生相,我相信這將會讓她在華文推理小說史裡站穩一個相當獨特的位置。

譚劍

香港科幻奇幻小說作家。畢業於英國倫敦大學電腦系,作品持續關注科技演化、文化保育和社會變遷,在台灣和中國屢獲獎項。喜歡動物。好奇如鯊魚。

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