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【Travelogue】泰國特別多變性人,見鬼率又奇高?這本書會一一話你知

泰國這個國家對我們如此親近,但我們許多人對她是一知半解,倒是消費她的多。這幾年因為在學習瑜伽和內觀,經常要到訪曼谷以外的泰國,才深深感到,這個國家在許多方面的進步和文明,實在叫許多華人自慚形穢。

早前,在書店發現台灣出版的《你所不知道的泰國:從歷史、社會、風俗與信仰透視泰國文化的美麗與哀愁》,是由兩位對泰國語言和文化有深入認識的南韓教授朴景恩和鄭煥昇合著的作品。雖然中文版是翻譯作品,但也是華文世界中少數非旅遊指南和遊記類的泰國書籍。全書既不獵奇,也沒有學者那種開口埋口就「甚麼甚麼論」的口吻,而是知識與趣味兼顧得恰到好處。每次動身去泰國前,我也必翻看此書,好讓我更了解這個地理上很近文化上很陌生的國家。

為甚麼泰國特別多變性人?本書告訴你,在泰語詞彙中,性別就有18種之多。為甚麼泰國人見鬼率奇高?本書也告訴你,泰國人的住屋和飲食文化,如何模糊了人鬼神的界線。還有,泰國電影和廣告近年異軍突起,成了一股風潮。本書作者也深入淺出地剖析,泰國人獨有的美學,是如何在「不知飢餓為何物」的生活條件和體面意識中練成的。

的確,泰國是一個完全被低估的國家。在我遇過的泰國人中,不論是在外國旅遊時遇到的中產階層自由行,還是在泰國山區較貧窮的部落中,他們都有一個共通點,就是很有禮貌。那種禮,比得上日本卻又沒有日本人的拘謹。許多地方也展示出這個民族熱愛潔淨的程度絕對比華夏文化有過之而無不及,光看他們如何對待廁所就知道。

而說到泰與華的對比,很多人也知道,泰國有起碼四分之一人口有華人血統,然而,在泰國卻沒有「華僑」這個概念。華人在泰國落地生根甚而同化,文化與身份認同也跟全世界的「華僑」或「海外華人」大不同,這本書就從歷史、信仰和風俗等多個方面,令你看到前所未有的泰國風景。

於香港公共圖書館借閱《你所不知道的泰國》

鄒頌華

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