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閱讀日常|用經濟學拆解生活中隨處可見的現象,把複雜的世界簡化

一直覺得經濟學是門深不可測的學科,十九世紀英國歷史學者卡萊爾 (Thomas Carlyle) 也用「憂鬱的科學」(dismal science) 去形容經濟學,奈何最近工作上需要接觸一些廣告市場數據的分析,難以入手,便希望找一本入門書籍惡補一下。《蘋果橘子經濟學》這本書正合我意,單看書名已覺得吸引,意思是用經濟學的剖刀切開擁有蘋果外表的橘子果實,探尋每件事物背後隱藏的一面,讓大家了解到經濟學可以既生活化又有趣。

這書果然沒讓我失望,書中拋出了一個又一個有趣的經濟問題,令人手不釋卷。這些題目把一些一般人難以找出關係的事物,用經濟學巧妙地連在一起。例如第一個章節〈小學老師和相撲選手的共通點〉,作者指出只要有適當誘因,如學生成績好壞對老師的前途產生影響,小學老師便有可能會替學生作弊。

作者再分析日本相撲選手作弊是否同樣受前途的誘因影響,並分析了多場比賽,顯示選手往往在影響排名的關鍵賽事上有更佳表現,於無關痛癢的比賽則傾向「放水」予對手。作者提出這些問題後,都會透過經濟學的分析技巧去證明其假設,找出系統裡的漏洞,再重覆實驗去證明,都讓我得益不少。

此書亦舉出經濟學的錯誤運用例子,指有些人甚至學者為突出自己的觀點,運用經濟學時往往犯了「倒果為因」的錯誤。作者說有人認為「姓名會對孩子的未來有影響」就是一例,其中一個個案是關於一名叫 Temptress (狐狸精) 的女孩,她屢次行為不檢,更曾弄致要上庭受審,有看法認為這與她的名字有關,但作者發現,實情是女孩的父母教育程度不高,串錯了想用的女星名字 Tempestt,也沒有為女兒提供良好的教育和成長環境,間接使孩子學壞。書中還列出了英文名字的各項有趣數據,例如哪些名字最受不同國家或不同年代的人歡迎等等,甚為有趣。

看完這本書讓我認識了經濟學理論基礎,以及收集數據和進行市場調查的一些基本功,相信對我接著的工作項目會有幫助。

Steve

從事廣告公關十多年,閒時熱衷跟不同觀點和背景的朋友交流,深信溝通和互相學習可以增進知識。

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