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【Travelogue】美作家搭火車一年遊勻中國,記一個蛻變中的風貌

中國擁有目前全球最大規模的高速鐵路網,蒸汽火車彷彿已是黑白懷舊電影的事物,更別談坐蒸汽火車在中國穿州過省去旅行,除非時間倒流至1986年......

當年,美國旅人保羅.索魯(Paul Theroux)再度造訪中國,他從倫敦出發,坐火車穿越歐亞大陸進入內蒙古,一路到上海、北京、廣州等人口稠密的大城市,再轉抵西藏山野,開啟了為期一年多的中國之旅。《騎乘鐵公雞:搭火車橫越中國》就是他在這一年多的遊記,全程的交通工具基本為蒸汽「鐵公雞Iron Rooster」,他寫的不只是30年前的中國風景,更紀錄了30年多前西方世界如何看30多年前的中國。

錢鍾書說「刻薄之人善作文章」,作者正是此類人。

書中從頭到尾,用了很多細節描述對中國政府、人文習慣和環境等等的觀察,作者的洞見、記憶力和判斷力,正好是很多人缺失的特質。他整個旅程充滿批判和諷刺,熱愛中國的讀者大概會看不下去。比如他到大同看雲岡石窟,那時剛剛改革開放,大家都開始做生意賺錢,不停有人追著問他,「要不要佛頭,要不要佛頭?看中哪個,敲哪個!」這些景點的命運,他認為不就是「重新整修,重新粉刷,直到所有的『藝術』氣息消失殆盡」為止。

另一段印象深刻,是作者在西南某個城市,在街上看到一個小孩子摔倒了大哭,旁邊的人卻只在嘲笑,他觀察到中國人欠缺同情心。

「任何旅行書寫不只是讓人看到旅行者造訪的國度,更重要的是它透露出旅行者自己的故事」。

或許你不會認同作者的觀點,但其實他在別的遊歷,對其他國家也不會手下留情。當我們能坦然接受別人的批評,甚至可以自嘲,才是真正擁有自信,何況,作者在書中對中國的政經和社會預言,驚人準確,令人咋舌。

杜佳

香港土生,長於鬧市。愛好遊歷,寄情於山水,以文字影像,記下世情。

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