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閱讀經典|每個人最需要的,可能只是一雙垂聽的耳朵,你找到了嗎?

再過一個月,2023年便將步入尾聲。這一年你過得如何?如果能讓你重回這一年的某個時刻,你會想回到哪一天,去重溫或改變甚麼?對於《再給我一天》的主角奇克‧伯納托而言,他最想回到的是他自殺那天。

一個人擁有自殺的念頭,很多時並不只因為一件大事,還有很多小事堆砌而成。奇克曾是一個前途無量的職業棒球手,曾夢想成真,打過棒球世界大賽。但轉眼他年輕不再,步入中年時當上了推銷員,卻因誤信他人而投資失誤,蝕了錢還染上酗酒習慣。在面臨兩度失業的打擊下,奇克的婚姻也受到重挫,他只好搬離家人生活,女兒更刻意不邀請他出席自己的婚禮。

奇克的人生之所以過得亂七八糟,是始於他母親突然離世時,他沒有陪伴在她身邊,反而是撒謊溜走去打棒球。因此奇克很討厭自己,於是也變得惹人討厭,尤其是當一直成為自己後盾、無條件地聆聽和鼓勵自己的母親也永遠離開他,他感到無盡的孤獨。「覺得沒有人聽你說話,這是放棄的第一步;而放棄是自殺的第一步。」

但奇克自殺不遂,反釀成了車禍,他棄車逃亡到兒時的居所,開門後竟看見已逝的母親正在屋內活生生地行走著。看到這裏,就如作者米奇‧艾爾邦所說,這是一個關於家與鬼魂的故事。奇克與母親在今生與來世的某個地方,擁有了額外相處的一天,探訪了三個重要的人。

昔日的回憶不停從中穿插,並以「母親站出來支持我的時候」及「我沒有站出來支持母親的時候」作分類,六比七的反差,從小事到大事,一步步解開當初父親突然離家的真相,坦露母親從未曾表達的內心痛苦,赤裸地反映出奇克對母親的虧欠。

年輕的時候,子女對父母的看法常存著很多盲點,因為父母總設法把生活最醜陋痛苦的一面包裝得從容美好,獨自忍受,讓子女只看到事情的某一面。面對子女的出言不遜和排斥,奇克的母親雖然難過,卻也理解他們只是因為出於痛苦,而且活得還不夠久。「你要記住,有時候孩子們會想用他們受到傷害的方式來傷害你。」當奇克活到已為人父的年紀,才終於明白母親輕輕道出的說話,背後那份沉重。

奇克在後來才明白,每一件事物背後都有一段故事,這些故事可以很單純也可以很艱難,而每一個人的故事都始於自己的母親。母親的靈魂拯救了曾想結束自己生命的奇克,令他為自己感到慚愧,因為每一個孩子都曾是父母日夜渴望並得到實現的一個願望。「我那時錯了,沒有找人談話,讓對方幫助我走出絕望,你需要在身邊有親近的人,你需要給別人機會來觸碰你的心。」當一個人想放棄的時候,原來他們最渴望的是一雙垂聽的耳朵。

這一年你過得如何?真想聽聽關於你的故事。

紫扇(「點讀新星2」好寫手金獎得主)

半邊是世界塑造的我,半邊是無法呈現給世界的我。又或是,半邊是喜歡寫作的我,半邊是喜歡看文字的你。

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