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閱讀日常|人生其實並不在乎活得天長地久,只在乎你是否懂得快樂之道

我很喜歡看小説,有一段時間沉迷倪匡的衛斯理系列,當中離奇曲折的情節常常令我拍案稱奇。倪匡的小説題材很廣,尋寳、探險、考古、科幻、靈異、心理學都有,筆下主角都是熱愛冒險、聰明機靈、正直正義之士,再透過怪人怪事引導讀者反思我們習以爲常的事,一針見血地指出日常生活的種種矛盾和不合理,那種直白令人印象深刻。

屬倪匡原振俠系列的《快活秘方》,單看書名已讓人充滿遐想,試問世上有誰不是在追求快活過一生呢?書中首章就反問讀者,其實甚麼是快活?我理所當然地覺得快活是開心喜悅,是逍遙自在,是無憂無慮。

但作者卻問,快活有沒有可能是「快一點活」這個意思?透過角色的對話,書中指出很多宗教都認爲死後的永生較在世時的肉體重要,那有沒有可能把人的壽命縮短,讓人儘快擺脫肉身的種種痛苦,繼而慢慢享受沒有苦難的永生?

這個想法絕對打破了一般的傳統思想。自古以來,人類一直在追求長生不老,從秦始皇煉仙丹,到現代社會發明的醫療技術,全部都是爲了活得更長久。各國政府也為延長人的壽命而努力,改進醫療政策,提供更好的社會福利,希望能提高國民的平均壽命。此外,每年也有機構公布每個國家人民的平均壽命,國民最長壽的會被標籤為先進國家,成爲其他國家的榜樣。

不但如此,甚至連流行曲也會透露出這種想法,大家琅琅上口的「叮噹可否不要老,伴我長高」這句歌詞,就可見我們對於「變老」的抗拒和對「現世」的眷戀。由此可見,追求長生不老可謂全人類的夢想,但作者卻逆其道而行,問讀者想不想早早放棄肉體,得到永生,豈不怪哉?

故事講述主角原振俠參與了一項神秘考古活動,經過一番曲折以及搜索,考古隊發現沙漠下埋着足以使人類永生的「快活秘方」。隨著劇情發展,原振俠提出了一個很有趣的問題:得到永生的人雖然沒有苦難,但他們快樂嗎?

這個問題讓我想到生於波蘭的社會學者齊格蒙.鮑曼 (Zygmunt Bauman) 對快樂的看法,他認爲快樂是一個相對的概念,這個世界上沒有絕對的快樂。在一次專訪中,他提到自己從來沒有試過連續一個星期的快樂,因爲缺乏「不快樂」作對比,「快樂」本身就沒有了意義。原振俠顯然也想到了這一點,所以放棄了千載難逢獲得永生的機會,選擇了留住身體,真真切切地感受各種喜怒哀樂。

如何才能快樂過活,大概是要研究一輩子的問題,希望大家能和書中主角一樣,最後能找到自己的快樂之道!

Steve

從事廣告公關十多年,閒時熱衷跟不同觀點和背景的朋友交流,深信溝通和互相學習可以增進知識。

Success!

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