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【Lib吧之行】那夜我在尖沙咀借了一本書,穿越兩場馬拉松的一世紀時空

我想說的「無人駕駛」圖書館,正確名稱是「自助圖書站」。這個城市容不下24小時書店,卻換來24小時圖書站,到底這是外展社工的機械化身,還是在諷刺繁忙的港人,要在夜半才能有空借書閱讀?

康樂及文化事務署於2017年尾,已經於港島東體育館設立首個自助圖書站。我今次探訪的是,位於尖沙咀香港文化中心的全港第二部。到達後,才知它的確實位置是躲在一個暗暗的建築物內角,拿港島東那部以「竹簡」為建造意念的相比,這部屬於九龍區的圖書站,無論設計及位置上都未免失色、不足。

至於圖書站本體,最吸引的還是那一大片圖書櫥窗景觀,可以看到三層機動手臂匣上的圖書,有別於傳統圖書館索書號的分類,圖書站的書沒有以文學、歷史、科學等分類擺放。看著這樣的書架去選擇,反而有一點新鮮感,我幻想會否有人在文化中心音樂廳欣賞演出後,突然瞥見一個扣人心弦的書名,就生了借書看的念頭。雖然書本架置在那片玻璃之後,無法翻閱,但是只要身上帶著圖書證或已經登記了用身份證借書,你還是可以先從圖書機把心儀的書借出來試閱,不合適的話可立即退還。

我先從玻璃窗細看部分圖書書脊上的名字,再在圖書站的目錄熒幕查看完整館藏圖書的書單,從大約300本藏書之中,最後選定了《香港馬拉松的足蹤》(索書號:528.945 4644)。在熒幕輸入事先搜查了的四位書號,玻璃窗內中層的機動手臂匣動起來,由左向右轉動,我還未在玻璃窗看到那本書,一陣機械感應器及零件活動的聲音之後,《香港馬拉松的足蹤》就像銀行櫃員機吐現鈔一樣,橫放被推了出來。

剛在2月17日舉行的香港馬拉松,正正是由尖沙咀出發。這書記載了1921年第一屆九龍馬拉松,由彌敦道的聖安德烈教堂起步,全長只是6.5英里,只有36名跑手參加——兩個長跑比賽,見證了尖沙咀在一個世紀從花園城市到旅客景點的變遷。這一夜,我坐在圖書站的座位隨意短讀,剛巧讀到了這一篇,帶領我穿越了兩個比賽的時空。或許我應該慶幸,在尖沙咀星光大道附近這個秒秒鐘幾廿萬旅客經過的黃金位置,栽種了一部圖書機,為我們這種閱讀市民帶來了浪漫的書本邂逅。

我期待下一部香港文學或電影作品,圖書機可取代《旺角卡門》的梅窩電話亭,讓主角在黑夜中發光的圖書櫥窗前,激吻五分鐘,成就一個尖沙咀黑夜新經典。

(本文由Rolling Books滾動的書策劃)

自助圖書站 (香港文化中心)

於香港公共圖書館借閱《香港馬拉松的足蹤》

莊國棟

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