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【聽佢點讀】元潔心《憂谷情畫》: 一個躁鬱症患者的心靈「讀」白

《憂谷情畫》——〈晴天霹靂〉
作 者:元潔心
出版社:亮光文化​

由自覺情緒失控,接受這突如其來的情感「重感冒」,諱疾忌醫,至正視問題,積極尋求治療,絕對不是一樁容易的事情。提起抑 鬱症或情緒病,一般人很容易把它與懦弱、消極、抵不住壓力和精神問題畫上等號。走入憂谷的迷宮,我最擔心給人發現患病的事實,像偷偷溜到公園的小孩子,得意忘形地盪鞦韆,卻狠狠的摔倒,害怕面對媽媽,難以啟齒。哪知淌血的傷口,一直不能自癒,分不清這是純屬意外還是咎由自取。

大學剛畢業,我隨心的跑到老遠的加拿大滑鐵盧,與異地的戀人重聚。當知道申請海外升學的路封了,便回港開始了遊牧的工作旅程。記得一九九六年病發的初期,頭頂上總是烏雲密佈。那一年,是我最不了解自己的一年。那段時期,我剛到一所新成立的中學任教,遂獨個兒搬到元朗居住,正式加入教師的行列。由暑期開始,我和教學同工一起展開密密麻麻的籌備工作,跟進校服、裝修、課程設計等大小事情,開課以後更加應接不暇。每天大清早起來,天色像魚肚白,便急急的趕往天水圍的學校當值。在一間全新的中學開荒,工作林林總總,冗長的會議更是沒完沒了,除了擔任中一級班主任,還身兼三個科目,一切都要由教案撰寫和製作教材開始……再加上一堆堆的學校宣傳工作,作為唯一的美術與設計科教師,當然責無旁貸。那時在全然陌生的社區生活,遠離家人和朋友網絡,根本沒有昔日聯繫。面對沉重的教學工作,任我如何賣力,日以繼夜、夜以繼日的付出,依然敵不過身體的限載。天天工作至黃昏後才離校,只看到夜幕下的街燈跟我點頭。剛巧,隔鄰也是一所新中學,他們那邊的情況更是嚴峻。試過傍晚時份,才由校長啟動操場的開球禮,進行課後的師生全校活動。自己啟動了「全身投入」的模式,雖然難熬,卻不敢埋怨。挺過數月後,身體不肯妥協,常常腸胃不適,無緣無故又會嘔個不停。幸好,當時身邊尚有關心的同事照料,支持不住時,義務駕車送我往醫院看急症。

可是,教書這一行業,請假休息絕對不是輕省的事。你的失場總得麻煩其他同事代課頂替,偶爾一次還是可以。但屢屢勞煩別人代堂,令同事的課擔增加,自然過意不去。病假後回到工作間,紀錄的累計始終會令你成為首選去頂替另一位生病的同事,有借便有還,總之就是還不清的債。就是連續請假三天以上,校長也不一定肯花錢找校外代課。這份請假的歉疚,對於初出茅廬的我,當然不甚好受。

事實上,倔強的我最希望有個人的生活空間。選擇在元朗獨居,以為可減少與家人的相處和摩擦,令自己更享受獨立的生活,但結果事與願違。踏入十二月聖誕前夕,身體愈來愈撐不住,健康嚴正地發出警報。短短數月間,體重驟降十磅,總是無法好好的吃和睡。身心愈是疲倦,就愈無意欲進食。大概噁心的感覺,已夠難消化。不工作的日子,足不出戶,整天不說話。母親也察覺我的異樣,非常擔心。我對食慾不振、持續失眠和情緒低落等問題,無力招架,亦不知怎樣面對。

此時,健康的紅燈亮起,促使業業與我再次重聚。本來他身處多倫多修讀碩士,一知悉我的情況,便趕快遞交論文,未披上畢業袍,就立即隻身飛回香港,結束五年的異地分隔。那年是一九九七,社會的巨輪也動盪地轉動,香港的未來隱藏在霧霾裡,不確定是最好還是最壞的時代。

而我的教職走到半途,不得不退下。當學校第一個學期完結,我就正式向校長遞上白信封。毅然辭職的決定,的確有歸故里之感,甚至一位身邊要好的同事形容我的離去是暮鼓晨鐘。其實,可以跟這群新校滿懷教學熱誠的教師團隊,並肩作戰,實在是不可多得。無奈短時間內劇增的行政工作,沒完沒了的會議和政令,實叫人透不過氣來。在我心深處,最難捨的並非工作,而是每天跟我一起生活的孩子。想到一下子要撂下這群可愛又純真的中一學生,真的心如刀割。還記得,學期最後的聖誕聯歡活動裡,身為班主任的我站在禮堂角落,凝望著寶貝們在台上天真地獻唱比賽的聖誕歌,立時泫然淚下,無奈我不能好好與他們繼續走下去。臨走的最後一天,我與他們緊緊擁抱,難捨難離。

之後,從同事和學生的書信吐露,以及後來傳媒報導的消息,得知學校的同工因為內部的行政管理問題不善而相繼離職。在我來說,心深處十分欽佩這一群共同開荒的同事,他們能夠堅毅、勇敢地堅持這麼長的時間。每當人遇上困局,離開是否一個正確的決定?我想,「去」或「留」永遠是最難回答的選擇題。

《憂谷情畫》內容簡介:這是一本身兼妻子、母親與教師的真情手記。作者以兩年的筆耕,勾畫出二十多年來「憂谷」中的景緻,見證生命成長的蛻變。罹患躁鬱症 (Bipolar disorder, Manic depression) 令她在兩極狀態中失序迴盪,陷入風暴漩渦。康復之路遙遙,但信念和愛的力量化為亮光,譜出一段段生命故事的色彩。深盼此書能成為情緒患病者與照顧者的祝福,更令身邊的人明白病患者的窘境和感受。

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