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Travelogue|文青必到!去倫敦查令十字街尋書店舊址看20年筆友情

來到倫敦,遊客一定會經過查令十字街 (Charing Cross Road) 。它毗鄰特拉法加廣場 (Trafalgar Square)、科芬園 (Covent Garden) 、牛津街 (Oxford Street) 和倫敦唐人街等倫敦城中主要的商業和休閒區。我客居倫敦時,便常到位於路上,倫敦最大的公共中文圖書館 —— 查寧閣圖書館。

書迷對查令十字街必定很熟悉,這裡是倫敦舊書集散地,匯集城中大部分的二手書店,可惜近年因租金上漲,很多店舖已經關門大吉。而令這條街道被普羅大眾所認識的,卻是因為一本書,一本曾風靡全球並被拍成電影電視劇的書——《查令十字街 84 號》。

《查令十字街 84 號》是本書信集,它是落泊一生的美國女作家海倫 · 漢芙唯一的暢銷作品。一封封的書信,記錄了漢芙和 Marks & Company 舊書店老闆法蘭克 · 德爾由陌生人成為好友的過程, 而這一段「筆談」,維持了 20 年,一切都因書而起。

故事開始於 1949 年初秋紐約,當時的漢芙生活貧困,她極其熱愛文學,喜愛讀書,特別熱衷收集絕版書。那時她恰好知道倫敦的 Marks & Company 舊書店,於是嘗試寫下了第一封信,要求書店為她找幾本一直尋覓不果的英國文學舊書。出乎漢芙的意料,才過了 20 天,不但有回信,同時還寄來了她所想要的書,漢芙非常驚喜,於是繼續寫信,拜託德爾繼續尋找其他她期待已久,想要擁有的書籍,兩人奇妙的書緣便由此起。

但別以為故事會發展成愛情戲碼,書信中都是講述兩個愛書人和書的情緣。漢芙曾在信中多次表示將到英國旅行,並會造訪書店。每次卻總有各種各樣的原因,未能成行。德爾後來去世,20 年間,兩人從未見面,書店亦關門停業了。直到 1973 年,漢芙在出版商的贊助下終於來到倫敦,站在人事已非的查令十字街 84 號,黯然神傷。

Marks & Company 書店現址是一家快餐店,但是在查令十字街 84 號臨街的那面牆上,釘有一塊銘牌,以紀念這段書迷奉為佳話的故事。如今的速食世代,陌生人在網絡談不夠半天便相約見面了,甚至越界也毫不猶豫。漢芙和德爾這樣的故事,著重理解彼此的精神世界,保持距離那份默契,在今天絕對是天方夜譚。

"If you happen to pass by 84 Charing Cross Road, kiss it for me? I owe it so much."
― Helene Hanff, 84, Charing Cross Road

杜佳

香港土生,長於鬧市。愛好遊歷,寄情於山水,以文字影像,記下世情。

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