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【譚劍|推你推理】近年的美食推理比古典的食物下毒殺人案更精彩

在本欄寫的前三篇裡,粗略估計的屍體總數超過兩打,讓我覺得異常沉重,希望把年尾出街這篇寫得輕鬆點。同時提醒各位,即使在小說裡殺人如麻的作家,在現實裡都沒有暴力傾向。

這次介紹的是近年的美食推理,我保證,比古典推理作家筆下在食物裡下毒或利用食材本身有毒來殺人精彩得多。

文善的《店長,我有戀愛煩惱》以甜品店為背景,店長為顧客解答各式戀愛問題,探討愛情的多種面向,當然也會肩負解謎的任務。這部由短篇構成的小說集,並不像表面看來那麼單純,不過像甜品一樣容易入口。

如果你會做菜,就會知道做菜並不是一樣看來很簡單的事。揀材料、刀功、火喉、時間控制,全部都需要長時間磨練。

臥斧的《螞蟻上樹》主角就是個廚藝高強到可以去餐廳做「替身廚師」的高手闕一刀,這個名字很有古風的廚師也如俠客般滿身俠氣。故事謎團圍繞「螞蟻上樹」(免治豬肉炒粉絲) 這道四川名菜,主題涉及台灣的食物安全。閱讀本書另一樂趣是瞭解台灣餐飲業和香港的不同。

張國立的《炒飯狙擊手》以一個逃亡外國以廚師身分 (擅長炒飯) 為掩護的狙擊手為主角,有天他在執行暗殺行動時發現自己居然反過來成為暗殺目標。這個局中有局的故事以歐洲各國和台灣為場景,既有間諜小說的刺激,也有推理小說的解謎趣味,影射三十年前台灣的「拉法葉軍購案」。

從以上三本書看來,看似輕鬆的美食推理也能寫得深沉,原因在於:

1) 進食是生命所需,涉及的金錢利益巨大,引人犯罪 (《螞蟻上樹》)。

2) 我們進食除了汲取營養,也能建立社交關係 (《店長,我有戀愛煩惱》)。一個人吃甚麼,也代表他的身份地位。有錢人可以紆尊降貴去吃街頭小食,但他們吃的貴價食材卻可能是大部分人一輩子也不到。飲宴本身就是政治,你看看各國政治領袖招待外國元首吃的國宴是怎樣精心安排。

3) 廚師是一個長期供不應求的工種。這行業很辛苦,同時遍佈黑工 (見《炒飯狙擊手》),這種人身上有很多不為人知的故事,除了被尅扣工資,也包括,為甚麼成為黑工。

我一直覺得「食」是一個能包羅萬有的宏大主題,可以從中探討不同的社會問題。如果有朋友想構思故事,即使和推理無關,也不妨從「食」入手。

最後要說,我參與的《偵探冰室》和《偵探冰室.靈》(作者群還包括陳浩基、文善、莫理斯、黑貓C、望日和冒業) 兩本書雖然書名有「冰室」兩字,但並不是以美食為題材。屍體散佈香港不同角落,叩問現今香港的種種狀況,我也不避嫌在此推介。

譚劍

香港科幻奇幻小說作家。畢業於英國倫敦大學電腦系,作品持續關注科技演化、文化保育和社會變遷,在台灣和中國屢獲獎項。喜歡動物。好奇如鯊魚。

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